lunes, 25 de agosto de 2008

Tostadora

La idea básica detrás de una tostadora es muy simple. Una tostadora usa radiación infrarroja para calentar un pedazo de pan. La forma mas común para que una tostadora pueda crear esta radiación es usando alambre de nicromo envuelta una y otra vez alrededor de una hoja de mica.


El alambre de nicromo es un alógeno de níkel y cromo. Tiene 2 propiedades que lo hacen un buen productor de calor:
1- Tiene una pequeña resistencia comparada a algo como alambre de cobre por lo que incluso una porción muy chica tiene la resistencia necesaria para ponerse bien caliente.
2 – El alógeno de nicromo no se oxida cuando es calentado.

La tostadora común esta diseñada con dos paneles de mica separados por unos 3 cm. Normalmente tiene dos elementos:
1 – Una bandeja con elásticos que es la que empuja a la tostada
2 - Un reloj que apaga automáticamente a la tostadora a la misma vez que suelta a la bandeja.

Muchas tostadoras incluyen un par de rejillas en ambos lados de la ranura. Estas rejillas presionan contra el pan y lo centran. Dos resortes metálicos son empujados cuando el contenedor metálico se arrima a la parte inferior de la ranura y tiran las rejillas hacia adentro. Los contenedores en cada ranura están conectados a la manija que uno suele empujar para bajar el pan dentro de la tostadora.




El mecanismo funciona así:
- Cuando se aprieta hacia abajo a la manija, la barra plástica presiona contra los contactos y aplica energía al circuito- 120 volts corren directamente a través de los contactos hacia los alambres de nicromo para empezar a tostar el pan
- Un circuito simple hecho de transistores, resistencias y capacitares se enciende y suministra energía al electroimán
- El electroimán atrae al pedazo de metal en la manija manteniendo el pan en la tostadora
- El circuito simple actúa como un reloj. El capacitor se carga a través de la resistencia y cuando alcanza un cierto voltaje, corta la energía que era transmitida al electroimán. El resorte inmediatamente empuja el pan hacia arriba
- En el proceso, la barra de plástico se eleva y corta la energía

En la mayoría de las tostadoras, el control del color es simplemente una resistencia variable. Cambiando la resistencia cambia la manera en la que el capacitor se carga y esto a su vez controla cuanto tiempo el reloj aguarda antes de separarse del electroimán